Monthly Archives: November 2013

Las Preposiciones de Lugar para Niños: Behind e In Front Of

ImageEnseñar inglés a los chiquitines es todo un reto. No saben leer ni escribir, su capacidad de mantenerse atentos es muy baja y sobretodo estrictamente conectada con el interés que sienten hacia la actividad propuesta.

Este mes me he entretenido bastante con las preposiciones de lugar. Enseñar los conceptos de ON, encima, y UNDER, debajo, ha sido relativamente simple. Supongo porque son palabras cortitas y fácil de memorizar. Todo lo contrario de BEHIND, detrás, y IN FRONT OF, en frente.

Así que después de varios tentativos que no surtieron el efecto deseado, o sea que el niño se acordase las palabritas mientras ponía ratones de papel en frente y detrás de sofás se me ha ocurrido esta actividad tan sencilla como exitosa.

Primero pinté un bosque con pintura de dedos para ir rápido y luego le di al niño unas pegatinas de gatos que tenía en casa y sus amadas tijeras. Le dije de pegar gatos enteros in front of the trees y que podía cortar aquellos que quería poner behind the trees para que se viera solo una parte, como si estuviera parcialmente escondido detrás del árbol.

Pues, funcionó! Esta vez el niño se quedó más entretenido y fue claramente más fácil convencerle a decir las palabritas magicas.

Además utilicé la misma actividad la vez siguiente para despegar y pegar de nuevo los gatos in front of y behind arboles diferentes.

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Leer libros en inglés con los niños

Me encanta leer!

Siempre utilizo libros en mis clases… libros ilustrados, de rimas, divertidos y curiosos.

Si bien presentados, los niños se quedan encantados frente a las ilustraciones, se emocionan con las historias y quieren repetir, por lo menos 2 veces.

Así que hoy os voy a hablar de este programa que se desarrolla en UK.

Booktime

La asociación Book trust se ocupa de distribuir gratuitamente packs de libros a todos y cada uno de los niños de infantil (4 años) para que los disfruten en casa con sus padres y amigos, a través del programa Booktime.

Más libros, sus reseñas y actividades en esta página.

Navegando un poco enel portal de este programa os aconsejo:

Pasar un rato divertido escuchando y jugando con estas actividades online

Echar un ojo a los consejos sobre cómo, cuándo y dónde leer

Descargar las actividades complementarias relativas a diferentes libros

Si habéis decidido comprar libros e inglés para vuestros hijos, pero no sabéis cuáles serían los más adecuados aquí tenéis unas reseñas muy interesantes!

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Galletas de Jengibre… El inglés Inolvidable para Niños

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La semana pasada llegó el otoño en Madrid. Frío y lluvia han creado las premisas para un fin de semana casero y al lado del horno en marcha. Compré los moldes o ‘cookie cutter’ y a hornear!

Las galletas de Jengibre son típicas del norte de Europa y de EEUU. Hay mucha literatura para niños sobre el ‘Hombrecito de Jengibre’ y quería que mis alumnos le conocieran personalmente.

Así que me pedí el libro en inglés a través de Amazon y por pura suerte encontré esta canción y.. alá! 150 galletas listas para las clases!

La historia del hombrecito de jengibre tiene partes que se repiten cuando él se escapa de los que se encuentra por la calle y lo quieren comer. En vez de leerlas hemos cantado el estribillo de la canción:

Run, run, as fast as you can,

Run, run, as fast as you can,

You can’t catch me! 

I’m the Gingerbread Man!

Así los niños, super atentos, han participado activamente en el cuento y ha salido genial!

Para el gran final, han recibido su galleta en forma de Gingerbread Man.

Lo han pedido muy cortésmente en inglés: ‘May I have a cookie, please?

Han jugado con ella un ratito y luego…Snip, snap, snip, snap. Devorado! 

Si queréis la receta para hacer las galletas con vuestros hijos, aquí la tenéis.

Mientras estáis en la cocina, se puede trabajar  mucho vocabulario sobre partes del cuerpo, ropa etc.

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Pasadlo bien!

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Aprender a Pensar VS Aprender Contenidos

Hace poco me encontré con este artículo sobre un proyecto de escuela alternativa en San Francisco, EEUU.

Su fundador Gerver Tulley ha empezado el proyecto para descubrir cómo los niños adquieren competencia.

Su objetivo es que los niños, que en su escuela trabajan por proyectos*, terminen la escuela conscientes de cuales son sus reales intereses. Fomentar su espíritu ’empresarial’ en el sentido de ser capaces de tener una idea y saber como actuar para ponerla en práctica y hacerla realidad.

Siguen sus intereses y aprenden a convertirlos en algo tangible. Exactamente lo contrario de lo que se está haciendo en la escuela hoy en día.

Me decía una amiga profesora que lo que los niños aprenden hoy, hablando de contenidos, probablemente será inútil en el arco de los 20 años a venir, porque todo cambia y avanza de forma tan rápida que una vez entrados en el mercado laboral tendrán que aprender mucho más para estar al paso.

Una afirmación que delata que una formación basada en el ‘problem solving’ (meter en campo estrategias y buscar soluciones para alcanzar el objetivo deseado) quizá sería más útil para el futuro tan incierto que nos y les espera.

Está claro que estos tipos de proyectos se pueden llevar a cabo solo gracias a la presencia de personas que no tienen miedo al esfuerzo de dejar ‘el programa’ así como está linearmente estructurado, para enfrentarse al puzzle del conocimiento.

*Un tema central que cada alumno es libre de explorar desde varios punto de vista. Por ejemplo un tema puede ser ‘el calor’: los niños tendrán la oportunidad de investigarlo desde un punto de vista científico, literario, artístico, además de proporcionales experiencias reales con juegos, experimentos, charlas con expertos, visitas a museos, bibliotecas, etc.

Después de esta primera fase de exploración habrá la fase de expresión en la que los niños deciden cuál va a ser su proyecto físico que construirán con herramientas reales y la ayuda de sus profesores.

En esta segunda fase van a aprender a poner en práctica sus ideas, pero no solo esto. Se percatarán que equivocarse es bastante normal y que de los errores se puede aprender para mejorar y implementar la idea inicial.

Finalmente, una vez terminado el proyecto, lo presentarán a los demás en la fase de exposición durante el cual también  contestarán a las preguntas de los demás.

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¿Como Aprendemos? ¿Como Aprenden los Niños?

Me he encontrado con este TEST sobre las diferentes maneras de aprender que todos utilizamos. Hice el test y efectivamente los resultados coinciden con las estrategias y las metodologías que adopto siempre o casi a la hora de aprender algo nuevo.

Según este test existe 8 maneras de aprender:

Naturalista, basada en la observación y analysis del medio natural.

Físico – Kinestetica, basada en la aplicación de movimiento a los conceptos nuevos y a las ideas.

Musical, que asocia la nueva información al ritmo, las rimas y al sonido en general.

Interpersonal, que implica compartir ideas i conceptos con los demás.

Intrapersonal, que, al revés, se caracteriza por un estudio solitario y tranquilo.

Visual y Espacial, basada en la capacidad de visualizar ideas y deallí conseguir crear cosas reales.

Lógico – Matemática, que se caracteriza por el utilizo de secuencias de preguntas y respuestas, o problemas y soluciones, otorgando especial importancia al proceso de ‘problem -solving’ que las conectan.

Verbal – Lingüística, que se caracteriza por el alta habilidad de utilizar las palabras.

Está claro que en general adoptamos nuestras estrategias de forma casi automática. Yo personalmente no sabía ni que el aprendizaje naturalístico existiera.

Sí conocía el kinestetico, por ejemplo, y siempre me he notado que, para los niños,  el sentarse a pintar tranquilamente algo correlato con lo que estamos estudiando, les ayuda a almacenar el conocimiento.

Por eso me he tomado unos 3 minutos para leer todas las estrategias que se pueden utilizar para fomentar uno u otro tipo de aprendizaje y me he dado cuenta que en las clases de inglés, sobre todo con los niños de infantil, aplico una o dos estrategias por cada maneras de aprender.

Por ejemplo:

Naturalistic Learner: Write about nature, daily life, or people as a topic so you become engaged in your assignment.  —-> Cada día empezamos la clase preguntandonos sobre el tiempo, the Weather.

Bodily-Kinesthetic Learner: Make a game out of the materials.–> Sempre jugamos utilizando el vocablario nuevo que vamos aprendiendo

Interpersonal Learner: Work on large-group projects so you can use your social abilities to divide up tasks and understand all aspects of the project —> Este año hemos empezado con un proyecto de grupo sobre el cuerpo. Hemos hecho unos niños de papel que actualmente quedan pegados a la pared de la clase.

Intrapersonal Learner: Study alone in a comfortable yet quiet environment. —> Siempre hay un momento durante las clases para que cada uno de los niños se siente a pintar tranquilamente.

Logical-Mathematical Learner: Create an outline to understand your subject step by step. —> Intento planificar las clases de forma lógica, conectando los conceptos y las actividades.

Verbal-Linguistic Learner: Hone your native ability to tell a story. —> Como hablan los patos? Y los ratones? Cuando hay truenos la voz narrante se hace grave y los niños me miran espectantes, ¿saldrá el sol? Pues sí, siempre.

Por no hablar de todas las canciones que aprenden o de las manualidades que hacen.

Esto significa que cualquier sea la manera de aprender de cada uno de los niños, todos, antes o después, reciben lo que necesitan. Lo sospechaba, pero ahora lo sé con certidumbre.

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También, si te interesan juegos, canciones y actividades en inglés para niños tengo otro blog donde las puedes de todo tipo: MISS LUCY’S TEACHING FUN

Como siempre lo importante es pasarlo bien aprendiendo!

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Programas de intercambio para estudiantes de primaria: un par de experiencias reales

Siempre se oye decir que mandar a jóvenes alumnos  en el extranjero para perfeccionar su inglés es un paso necesario y muy útil.

La edad puede variar así como los programas de estancia.

Seguramente hay muchos factores que influencian el nivel de adquisición del idioma que se puede conseguir. Cada niño es diferente y llevará consigo la parte de la experiencia que más se ajusta a su personalidad.

Queda claro que un incremento, aunque mínimo, del nivel de inglés se notará en la fluidez de la expresión oral, en la claridad de la pronunciación e incluso en la producción escrita.

Cuales son los mecanismos que los niños (y las personas en general) meten en campo para que se produzca esta mejoría lo explico en mi libro Mi Hijo Habla Inglés – Consejos Para Padres.

Aquí, en este post, me limitaré a contar como han influido estas estancias en la mejora del nivel de dos de mis alumnos particulares que acaban de volver de uno de estos programas de intercambio entre colegios españoles y anglosajones: uno se fue 1 mes a Irlanda  (per segunda vez) y la otra a Escocia durante 3 meses.

Los dos atienden a colegios que dan la oportunidad, según las notas, de pasar 3 meses estudiando en un colegio en el extranjero.

Desde que lo conozco, y ya van 3 años, a Pablo (13 años) siempre se le ha dado muy bien el inglés. Cuando empecé a darle clases solo tenía algún defecto de pronunciación muy típico que nadie le había corregido.

El año pasado Pablo se fue 3 meses a Dublín. Estancia en familia desde mayo hasta julio. De esa experiencia volvió con aún más fluidez y seguridad en si mismo a la hora de hablar. Este año pudo repetir la misma fórmula solo durante un mes: volvió sin los antipáticos defectos de pronunciación y capaz de usar estructuras complejas con gran facilidad.

Su hermana María (11 años) se fue a Escocia desde abril hasta finales de junio. Seguramente mucho más tímida que se hermano, a María le costaba un poco hablar inglés en clase aunque tuviese un buen nivel de comprensión oral y producción escrita.

En Escocia alojó en el dormitorio del colegio junto con otras chicas de otras ciudades europeas.

Me dijo que al principio le costó mucho entender a los escoceses  (¿a quién no?) y que durante las primeras 3 semana lo pasó bastante mal aunque pudo contar sobre el apoyo de sus compañeras de clase y profesores.

Pues, al empezar las clases ahora en octubre, otra vez, después de esa experiencia, puedo decir que a parte de aparentar una mayor madurez como niña, también ha perdido el miedo y la timidez a la hora de hablar inglés.

Por fin podemos conversar y hasta ¡gastar bromas en inglés!

En fin, los dos salieron de España con diferentes habilidades que mejorar, y la experiencia en el extranjero les ha dado a cada uno lo que necesitaban de forma automática y natural.

Tienes dudas sobre tus hijos y el inglés? No sabes si lo estás haciendo bien? Quieres saber si estás realmente aprovechando todas las posibilidades?

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Si, después de leer el libro, tienes más preguntas puedes escribirme aquí:

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