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Sobre Dedicación (Engagement), Flujo (Flow) y Educación

ALAMY. By Graeme Paton, Education Editor

ALAMY. By Graeme Paton, Education Editor

En el curso sobre Early Childhood Education hay un módulo en el que se habla de dedicación – engagement – y me parece interesante dedicarle una entrada en el blog, como ya hice para el optimismo de los niños.

Empezamos por la definición de Engagement:

Nos dedicamos con pasión a algo cuando estamos involucrados en alguna actividad, que puede ser desafiante y por eso estimulante, y una vez que hemos conseguido un buen resultado en hacerlo sentimos una gran satisfacción.

Simplificando, we are engaged in something, cuando estamos haciendo algo con entusiasmo, nos sentimos muy capaces y al mismo tiempo lo pasamos genial.

Es un estado mental conectado con el concepto psicológico de flow (flujo).

Qué es el flow?

El flow es el estado mental operativo en el cual la persona está completamente inmersa en la actividad que está ejecutando. Se caracteriza por un sentimiento de enfocar la energía, de total implicación con la tarea, y de éxito en la realización de la actividad (Wikipedia).

Ha sido estudiado y propuesto por el psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi.

La presencia de este estado mental ha sido detectado en muchos campos de la producción humana y está conectado con la felicidad y la creatividad.

Aquí puedes mirar una conferencia de TED sobre el flujo y si vas al minuto 14:09 veras los puntos principales que lo describen.

Ahora la siguiente pregunta es: en qué manera engagement y flow tienen a que ver con el proceso de aprendizaje de los niños?

Imagina 2 ejes en un gráfico. En uno de los ejes ponemos el nivel de esfuerzo necesario para llevar a cabo una posible actividad/tarea y en el otro tenemos las habilidades y competencias del niño.

Si damos al niño una tarea que le requiere un esfuerzo demasiado alto comparado con sus habilidades, el niño se sentirá incapaz y experimentará emociones negativas como ansiedad o miedo.

En el extremo opuesto, si asignamos una tarea demasiado fácil a un niño que tiene competencias muy superiores respecto a las que se necesitan para completarla, pues es muy probable que se produzca cierto aburrimiento.

Pero, cuando asignamos una tarea que presenta la adecuada dificultad, a lo mejor algo más difícil,al niño adecuataménte competente, entonces podremos comprobar la presencia del flow y engagement. Además de haber propiciado una importante experiencia de aprendizaje.

Si lo pensamos un momento todo esto es absolutamente cierto.

Muchas veces vemos a niños que no prestan atención o que no hacen lo que se supone tendrían que hacer en clase, o en casa.

Si intentamos investigar las causas de estos comportamientos con mucha probabilidad nos damos cuentas de que, en la mayoría de los casos, son determinados por la discrepancia entre la dificultad de la tarea y las competencias de los niños mismos.

Por suerte, porque ajustando un poco las tareas a las competencias podemos fácilmente solucionar el problema.

Otro factor determinante para el éxito de todo el proceso es el tiempo: hay que dejar tiempo a los niños de entrar en este estado de concentración y disfrute.

Hasta hora, un modelo de educación más flexible que el tradicional parece ser la herramienta más efectiva para aumentar la experiencia de aprendizaje que, y siempre hay que tenerlo bien presente, es única en cada niño.

Mr Mihaly Csikszentmihalyi con sus investigaciones, en las que se analizan el flow experimentado en colegios tradicionales, non tradicionales, públicos y concertados en varios países del mundo, nos demuestra que la enseñanza necesitaría una estrategia diferente para producir experiencia educativas más impactantes.

Este artículo habla especificátamente de los colegios Montessori y este proporciona una analysis de varios colegios.

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El optimismo innato de los niños

ImageRecientemente he descubierto MOOC, Massive Open Online Courses, y me he inscrito a varios cursos de diferentes areas.

El mes de enero seguí uno sobre La Educación en La Primera Infancia ofrecido por Open Universities Australia, y, aunque ya sabía bastante sobre el tema, decidí darle la posibilidad de sorprenderme y enseñarme algo nuevo.

Y es exactamente lo que pasó!

Así que… aquí estoy para contar lo que he aprendido sobre El OPTIMISMO de los niños!

Según el fundador de la Psicología positiva, Martin Seligman, los niños son naturalmente optimistas. Nacen con un fuerte sentido de la esperanza y cierta inmunidad a sentirse desamparados.

Los adjetivos que definen el optimismo son: Personal, Generalizado y Permanente. Los niños optimistas se encaran a los eventos de una forma muy directa y desde un punto de vista muy personal. Pueden afirmar cosas como: “Soy muy listo” o “Soy muy fuerte”. Y luego aplican esos conceptos a todo lo que hacen. En consecuencia pueden llegar a la conclusión de que son muy buenos en todo (generalización) y que van a ser así para siempre (permanencia).

En mi experiencia personal he oído cosas como ‘ Sé mucho inglés!’ ‘Yo también’ (con caras muy serias además) ‘Yo soy muy listo!’ o ‘Soy muy fuerte!’ Y estos niños tienen 4 años. Además es cierto que hacen las cosas teniendo siempre presentes esas características que se han otorgado. Pero también es cierto lo contrario: niños de 4 años que dicen de no saber cortar, por ejemplo, a veces se quedan mirando las tijeras sin ni siquiera intentarlo.

Entonces ¿qué es lo que los adultos podemos hacer para mantener este poderoso aspecto de su personalidad o para corregir sus eventuales errores de evaluación sobre sus capacidades?

La manera de hablar con ellos tendrá una influencia positiva o negativa según como lo hagamos. Por ejemplo, nuestra hija (o estudiante) mientras está jugando con su amiga se enfada y rompe un juguete. En vez de decirle enfadados ‘¡Muy mal! ¡Eso no se hace! o ¡Eres…’  Podríamos usar una estrategia más positiva: ‘¿Qué ha pasado? Pero si tú siempre eres muy gentil con tus amigos’ etc. De esta forma evitamos un estilo comunicativo negativo que llevaría la niña hacia el pesimismo.

Pero ¡ojo! porque tampoco queremos alabar de forma indiscriminada y superficial, ya que eso podría ser muy contraproducente. Este es un artículo sobre niños muy listos, a los que siempre se les ha dicho ‘Eres muy listo!’, y que al final al enfrentarse a tareas más complicadas en el colegio se daban por vencidos antes de empezar.

¿Por qué? Porque han crecido con la idea que al ser listo iban a poder hacer cualquier cosa sin ningún esfuerzo. Y sus padres no les enseñaron que un poco de trabajo aplicado a sus mentes brillantes les habría llevado al éxito en cualquier campo. ‘Eres listo’ tendría que ser una frase que se refiere al potencial de los niños, no a una calidad fija. Algo que permita a los niños sentirse bien por el trabajo que han hecho para llegar a lograr unos resultados desafiantes.

En fin, según como comunicamos con nuestros niños, tenemos el poder de influenciar su manera de  interpretar los eventos y de relacionarse con ellos mismos.

Así que mejor usar nuestro poder para que sigan manteniendo ese natural OPTIMISMO que llevan dentro!

Más sobre optimismo

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El Invierno en Inglés para Niños

The MittenFinalmente hace frío en Madrid. El verdadero invierno ha llegado.

Los montes de la Sierra están blancos y el otro día los niños salieron al patio a jugar con la nieve!

A caso ¿existe un mejor momento para hablar del invierno – winter?

Aprovechando la emoción general  de los pequeños, y la suerte de encontrar esta página web de una maestra Montessori, he diseñado este lesson plan.

Empezamos con un cuento tradicional ukraniano, escrito por Jan Brett, The Mitten – la manopla.

Es la historia de una manopla blanca perdida en un bosque nevado. Poco a poco van apareciendo animales, un topo, un conejo, un zorro, un oso etc., que para encontrar un poco de alivio del frío, deciden meterse uno a uno en la pequeña manopla… el final es sorprendente, pero no os lo voy a contar.

Podéis ver el video del cuento enterito aquí mismo.

Es una historia entretenida que enseña las secuencias y mucho vocabulario sobre el invierno y los animales del bosque.

Es un cuento fácil de animar. Yo por ejemplo para ir un poco más rápido con los peques, que no tienen una atención superior a los 10 -12 minutos por cada actividad, dibujé y recorté una manopla blanca y imprimí las imágenes  de los protagonistas (foto) para hacer un poco de dramatización.

También elegí unos diálogos muy simples y repetitivos para que mi público también pudiera participar activamente en la historia.

El momento mejor del cuento es cuando todas las cartas se van por el aire…

Después del cuento hay unas actividades relativas a ello, para testar la comprensión lectora. Son muy fáciles y sirven para fijar un poco lo que han escuchado. En una tienen que decorar su propia manopla y en la otra tienen que colorear solamente los animales que han aparecido en el cuento.

Aquí están las fichas.

Después se puede ampliar el tema y empezar a introducir elementos y vocabulario del invierno: snowman, snoflakes, etc. Hablar de la ropa que se lleva cuando hace frío,  winter clothes, y, por ejemplo, montar un pequeño armario de cartulina para pegar imágenes cortadas y pintadas de la ropa y practicar there is and there are

Si tenéis más tiempo os dejo aquí el enlace a este Snow Pack . Está genial.

Aquí  hay un juego de mesa con preguntas sobre el invierno muy popular, para niños de primaria.

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Feliz febrero!!!

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Explorando las emociones en inglés con ‘Cat and Mouse’

IJ00392201Enseñar los diferentes tipos de emociones a los niños les ayuda a reconocerlas y a aprender a gestionarlas.

Pero cómo vamos a organizar una clase divertida para los niños de infantil sobre este tema en inglés?

Imágenes  y un poco de dramatización pueden ser instrumentos útiles para nuestro objetivo.

Así que vamos a empezar por un libro ilustrado. Uno de los libros de la colección de anaya ‘Cat ans Mouse’ es exactamente lo que necesitamos: aburrimiento, felicidad, entusiasmo, cansancio, sed, hambre, miedo sorpresa y varias emociones más son introducida por los dos protagonistas que deciden ir al circo.

Como en todos los otros libros de esta colección vais a encontrar en la última página todo el vocabulario y las expresiones traducidas del inglés al español y un CD para escuchar el libro entero con las voces de los dos personajes y mucha musiquita de fondo.

998517_594662303917408_1937731235_nDespués de leer el libro podéis organizar el juego de las emociones: cada niño elige una y la representa, mientras los demás intentan adivinarla. Para facilitar el proceso estas flash cards os ayudarán mucho.

Además, una vez que los niños ya manejan bastante el tema de hacer muecas con la cara, les podéis enseñar también esta canción muy entretenida.

Al final, una pequeña manualidad para relajarse y jugar un poco más. Esta la encontré en algún sitio de la red y me pareció muy buena.

Pasarlo bien!

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—> Buscas más actividades para hacer con los niños?

Aquí tienes las partes del cuerpo y aquí los animales del zoo

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Fichas: Formas y Colores para Peques

ShapesLas formas y los colores son unos de los primeros conceptos que los niños más pequeños aprenden cuando empiezan a ir al cole.

Hace tiempo preparé unas actividades, inspiradas en los principios de María Montessori, que ayudarán a nuestros jóvenes estudiantes a explorar el mundo de los círculos, cuadrados, rectángulos, rombos, triángulos, estrellas y corazones!

Además de contar, colorear y trazar las formas, aprenderán a organizarlas según sus dimensiones o tonalidad de color.

Aprenderán sobre secuencias y podrán jugar al bingo con ellas!

Finalmente serán capaces de entender, a través de una actividad muy práctica y  de manipulación, las diferencias físicas entre las formas.

Podéis encontrar el pdf para un entretenido DIY en mi tienda online: http://childreneslworksheets.bigcartel.com/

Écha un ojo a sus contenido aquí

Os voy a dejar también una canción para practicar.

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LOS ANIMALES DEL ZOO

Esta es una actividad divertida y bastante fácil de realizar con los niños que experimenté en mi mini campamento de verano del año pasado.

Zoo AnimalsSe trata de dibujar un zoo vacío en una gran hoja de papel – yo me inspiré en el libro 1,2,3…Zoo de Eric Carl – y preparar o comprar plantillas de los animales del zoo.

Los niños podrán divertirse a llenar el poster de coloridas imágenes y en el mientras podéis repetir infinitas veces los nombres de los animales en inglés, además de repasar números y colores de forma muy amena!

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Retraso de Aprendizaje… ¡Charla con tus hijos!

Según un estudio de la Universidad de Stanford, EEUU, parece que los niños de 18 meses pertenecientes a  familias con niveles de rédito e instrucción más altos escuchan en media 12.000 palabras a ellos dirigidas contra las 670 (casi 1/20) que escuchan los niños de la misma edad pertenecientes a familias con niveles de rédito e instrucción más bajos.

Puesto un niño delante de las imágenes de dos objetos, una voz registrada le decía en qué objeto fijarse y una cámara registraba el tiempo de reacción.

Con el tiempo esta diferencia en el procesar las informaciones lingüísticas irá a influir sobre el aprendizaje y el trabajo.

La estimulación del lenguaje durante estos primeros meses está en manos de los padres, porque son ellos que pasan la mayoría del tiempo con los peques. Involucrarse en el proceso es necesario cuanto determinante.

barbie-rockstarEste artículo me hizo pensar en mi prima. Cuando ella tenía menos de 2 años y yo casi 10 fuimos a su casa y oí a mi tía decirle a mi madre que la niña tenía problemas a la hora de hablar… en práctica no sabía enunciar ninguna palabra todavía.

Esa tarde me puse a jugar con ella con las barbies, y me acuerdo haberme esforzado mucho en intentar enseñarle esa palabra Barbie. Se la repetí miles de veces. Después de un par de horas la niña se estaba esforzando en pronunciar la dichosa palabra.

Me acuerdo que con solo 10 años pensé que quizá el verdadero problema de mi prima era que nadie se pasaba nunca 2 horas con ellas enseñándole palabras, puesto que efectivamente en esa época mis tíos tenían que trabajar todo el día.

Después de 25 años este estudio confirma mi teoría. Y nos da la llave para que ningún niño se quede atrás.

Si queréis información algo más científica, creo que en este artículo sobre logopedia la vais a poder encontrar

Aquí tenéis unos PDFs que os explican qué hacer con vuestros hijos para estimularles y enseñarles a hablar:

De la comunidad de Madrid y de Andalucía

Evidentemente todo esto vale por cualquier idioma…incluso el inglés!

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¿Cuál es la edad para empezar con el inglés?

Una vez, hace 6 años, escuché decir a un niño de uno de los colegios en que impartía clases extra-escolares de inglés, que sus padres no le habían apuntado al inglés en la preescolar porque ‘si todavía no hablaba bien español, como iba aprender otro idioma?’ 

Es una pregunta bastante natural. El inglés en España se ha empezado a percibir como algo realmente importante solo durante los últimos 6-7 años.

Antes era una asignatura más. Ahora es lo que le dará a tus hijos la oportunidad de encontrar un trabajo y estabilidad económica, cuando serán mayores.

Pero todavía hay mucha ignorancia sobre cómo y cuándo introducirlo en el día a día de los peques, porque el estudio de mecanismos y efectos de un segundo idioma se han empezado a realizar solo recientemente.

¿Quieres saber por qué tú hijo tendría que empezar a aprender inglés ya?

¡Aquí lo descubrirás! 

Y no solo eso.

Más bien encontrarás respuestas a muchas preguntas:

¿Cuándo empiezo a enseñar inglés a mi hijo/hija?

¿Cómo elijo un profesor particular?

¿Cómo hago para que el inglés sea mas divertido?

¿Puedo poner al niño delante del televisor para que aprenda inglés de Bob Esponja?

¿Debo hablar yo en inglés con mi hijo?

¿Cuáles son las opciones para aprender inglés?

¿Mi hijo va a salir bilingüe solo con las clases en el cole? etc.

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Enseña las Partes del Cuerpo en Inglés a Los Niños de Infantil

Cuando planeo qué topic enseñar a los niños  de infantil me gusta la idea de estimular todas, o por lo menos la mayoría, de las maneras de aprender que tiene el ser humano.

Así que busco imágenes, canciones, juegos, dibujos para colorear y pequeñas manualidades para que la clase se acerP1070182que lo más posible a una experiencia real y divertida.

Con las partes del cuerpo empezamos por una action song, una canción para moverse siguiendo las instrucciones.

Los niños adoran moverse, sobre todo después de horas pasadas sentaditos en las clases, así que me dejé llevar por el entusiasmo y preparé material para aprender the parts of the body!

Primero dibujé en distintas hojas variar partes del cuerpo para pintar: la cabeza, los brazos, las piernas y el torso.

Después las recortamos y finalmente juntados con esos encuadernadores que juntan y al mismo tiempo dejan cierta movilidad. Resultado: unos muñecos que colgué en una pared y que les daban la bienvenida a los niños cada vez que entraban en el aula, y viceversa.

En un segundo momento preparé unas cuantas flashcards para jugar al juego 5 in the middle, 5 en el centro, que consiste en formar un círculo y dejar 5 niños en el centro.

Madrid

A los niños del círculo se les distribuye las flashcards, mientras que los de en medio se quedan sin cartas.

Cuando todos están listos hay que decir una parte del cuerpo, por ejemplo arms, brazos. Los niños del medio tienen que ir a buscar las cartas correspondiente. Se las quedan y se sientan el el círculo, mientras que el niño que se ha quedado sin carta se va en el centro. Y se sigue con otras partes.

Hay que jugar por lo menos un par de veces para que los niños entiendan bien lo que hay que hacer. No te desespere si al principio sale mal o algo caótico… es normal.

Otra canción súper famosa es  Head, Shoulders, Knees and Toes.  Se empieza a cantar despacio para que los niños se enteren de las palabras y se coordinen con los movimientos. Yo la repito 2 o 3 veces, cada vez aumentando poco a poco la velocidad y al final lo hago rapidísimo, y a los niños les encanta!

Además de aprenderse las partes del cuerpo sin ni darse cuenta del esfuerzo, obvio.

… y es muy buen ejercicio para calentarse en las tardes de invierno ;o)

Finalmente cuando ya más o menos vi que controlan el tema les di unas fichas en las que tenían que dibujar las partes del cuerpo que faltaban.

Siempre seguimos repasando con el juego Simon saysSimón dice.

Sí sólo tienes poquitos niños otro juguete que se puede utilizar es el Mr o Mrs Potato, porque tiene las partes intercambiables y se puede pasar un buen rato jugando y repitiendo las partes del cuerpo que queremos enseñar.

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Las Preposiciones de Lugar para Niños: Behind e In Front Of

ImageEnseñar inglés a los chiquitines es todo un reto. No saben leer ni escribir, su capacidad de mantenerse atentos es muy baja y sobretodo estrictamente conectada con el interés que sienten hacia la actividad propuesta.

Este mes me he entretenido bastante con las preposiciones de lugar. Enseñar los conceptos de ON, encima, y UNDER, debajo, ha sido relativamente simple. Supongo porque son palabras cortitas y fácil de memorizar. Todo lo contrario de BEHIND, detrás, y IN FRONT OF, en frente.

Así que después de varios tentativos que no surtieron el efecto deseado, o sea que el niño se acordase las palabritas mientras ponía ratones de papel en frente y detrás de sofás se me ha ocurrido esta actividad tan sencilla como exitosa.

Primero pinté un bosque con pintura de dedos para ir rápido y luego le di al niño unas pegatinas de gatos que tenía en casa y sus amadas tijeras. Le dije de pegar gatos enteros in front of the trees y que podía cortar aquellos que quería poner behind the trees para que se viera solo una parte, como si estuviera parcialmente escondido detrás del árbol.

Pues, funcionó! Esta vez el niño se quedó más entretenido y fue claramente más fácil convencerle a decir las palabritas magicas.

Además utilicé la misma actividad la vez siguiente para despegar y pegar de nuevo los gatos in front of y behind arboles diferentes.

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